九巴Dennis Lance簡介(AN)

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九巴於1993年引入了24部領先型單層空調巴士,是九巴第一款大型單層低地台巴士,登車只有一個梯級,配上長11.7米的亞歷山大PS車身。該批巴士中12部(編號AN11、14-24)為單門設計,車廂內裝設了行李架及配置41張豪華絲絨座椅及18個企位,被安排行走機場「通天巴士」A2線[機場至中環(港澳碼頭)]及A3線[機場至銅鑼灣(循環線)],取代原本行駛有關路線的丹尼士巨鷹型單層巴士,以配合1994年機場運輸大樓的「通天巴士中心」的啟用及加強通天巴士的服務。「通天巴士中心」位於機場巴士總站,為乘客提供服務資訊及輔幣找換等服務。礙於啟德機場的設計,雙層巴士不能駛上離境大堂的樓層,因此當時編定行走機場通天巴士線的巴士皆屬單層。

另外12部(編號AN1-10、12、13)雙門設計的領先型單層空調巴士,則設有45個座位及提供33個企位,主要行走市區的特快線或全空調路線,例如30X、203E及238X等,是90年代全港可乘載人數最高的單層巴士,較當時車隊中的豐田及三菱單層巴士分別多載54及33名乘客,而其車門及車廂設計也較寬敞,使乘客可享用更舒適的巴士旅程。

1998年7月6日啟德機場關閉後,全數12輛單門版長矛巴士停止行走機場巴士路線,並拆除行李架。1998年底至1999年,其中10輛單門版長矛巴士(AN14、15、17-24)轉投龍運巴士(後來這些巴士被編上車隊編號901-910),並被調派至赤鱲角機場的穿梭路線行走。其中1輛長矛巴士(908,九巴車隊編號AN23)於2002年底重返九巴車隊,另有4輛(901、902、904及905)於2003年將其中2行共8個座位拆除,改為企位,令座位數量由41個減至33個,而企位則由24個增至42個。龍運巴士餘下的9輛已於2007年8月至2010年8月退役。

九巴的丹尼士長矛巴士因年事已高,於2010年5月至10月期間退役。首輛退役的丹尼士長矛巴士為AN1/FP2584,於2010年5月5日退役,而最後2輛九巴丹尼士長矛巴士(AN7/FP3732,AN12/FR667)亦於2010年10月14日退役,象徵全香港已再沒有丹尼士長矛巴士出現。

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(Boris攝)