九巴珍寶簡介(D)

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七十年代,海底隧道通車,九巴準備了長牛(Daimler E)和短牛(Daimler F)以作應付,後來乘客量不斷上升,九巴唯有增購新車以作應付。當時中巴已經開始對珍寶進行測試,九巴亦決定購買這款新一代後置引擎巴士。在往後的多年中,九巴共購入約600部珍寶,長度一致為33尺,當中包括Metal Sections及BACO兩款車身:

1.Metal Sections – 別名「圓頂寶」,早期珍寶都是使用這一款車身。後來中巴和九巴都發覺大家的珍寶巴士實在太過相似,加上兩間巴士公司都是使用相似的紅色作為車身顏色,實在令乘客難以分辨乘坐著的是哪間巴士公司的巴士。後來中巴為了這個問題在珍寶的車身上作出了一些改動,但對於九巴來說,著實沒有做過什麼特別的東西來解決這個問題。後期九巴將部份Metsec車身的珍寶重建車身,D888和D931便是其中一部。

2. BACO (British Aluminium Company Limited) – 一向以來,BACO珍寶都不受人歡迎,不論巴士迷或者普通市民都十份一致,主要原因是它的車身比較特別,車窗高度高得有點離譜,令乘客不能坐在椅上看車窗外的景色,小朋友或者可以站在椅上,但成年人唯有乖乖的等待目的地來臨。由於它的外形特別,巴士迷和車長們給她的別號叫「平頂寶」,與「圓頂寶」分隔開。由於平頂寶購入時間比圓頂寶遲,故成為後期殘留在九巴的隊伍。


九巴的珍寶有一個特點十分聞名:沒有風油軚。我們經常聽到九巴員工投訴駕駛珍寶後肌肉酸痛,若果在車輛滿載時巴士要轉一個急彎,車長甚至要站起來用力扭軚,其辛苦程度可想而知。

於七十年代至八十年代初,珍寶於九巴車隊中擔任著非常重要的角色,負責行走客量大的路線,例如海底隧道線、連接各碼頭至九龍各區的路線等。九十年代初期,雖然十二米和十一米巴士已經滿街都是,但是珍寶巴士對於九巴來說,都是一個中低客量路線的較佳選擇,例如46、12A、38A等。除了客量低的路線外,有時我們都可以在新開不久的路線找到珍寶巴士的足跡,87K便是一個好例子,開線後一段日子一直使用珍寶巴士行走,後來馬鞍山的屋苑陸續落成,87K的用車才改為11米的S3BL。九十年代中,九巴的珍寶基本上已經消失得七七八八,部份仍可以在訓練學校找得到,但其他的大都已經在九巴車廠或廢車場中被拆卸。

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