八十年代中期,行走調景嶺至彩虹的九巴路線90號仍是使用亞比安(Albion) Chieftain CH13AXL,皆因調景嶺總站非常狹窄,在九巴車隊內已沒有其他車款能在這裡行走及調頭,故此這款車齡逾二十年的短小巴士有數部仍被九巴特別為此線而保留。

(John Law攝)

在陳師傳的網站裡找到一段有關乘坐亞比安往調景嶺的回憶: 「記得第一次坐90是在1985年4月某個星期六.當天我是專程去調景嶺是什麼地區.當日我記得那部車的車牌是AD7225.巴士出了彩虹總站後,就沿着彩 雲邨外的一段舊清水灣道上斜.當時車內的坐位幾乎全滿,而車子亦顥得有點兒力不從心,但對一部已服役二十年的老爺巴士來,已是忠心耿耿了.

入到安達臣道後,當巴士行經石礦場外一段路時,我就覺得有點兒心寒,因為不像是正常道路一般有街燈,而路亦開始變窄起來,有時亦要停下來讓迎面的車駛過才 可繼續行.而有某些路段是像在懸崖上行走似的.例如在秀茂坪四十二座外一段山波上的一段,不肯定是不是叫做魔鬼山,在窗外望出車外就真是感覺到心寒.之後 一直行,到馬遊塘,魷魚灣,茅湖仔,亦記得青年會該處是有一個渡假營地,叫將軍澳渡假營.之後就到達寶琳道,直到總站.而到達總站後,車長要駛上山坡掉 頭,駛落總站後就又要入後波駛入那個所謂的總站. 總的而言,當年的90,是一條不一樣的路綫. 真是佩服當時的車長. 」

隨著社會進步,九巴有意尋求新款巴士予以取代,但英國已停止供應同款新車,而改以專線小巴的建議又遭到區議會反對,九巴退而求其次,為這條特別路線尋找另類巴士行走。

自一九八五起擔任豐田汽車香港代理的皇冠汽車曾向九巴積極推介其Coaster系列,九巴經考慮後決定購入,雙方的工程人員於一九八七年二月開始商討新巴士的規格、車廂座位及其他細節問題。同年十月,九巴正式宣佈推出這款24座位中型巴士,總數為九部。

新車正式推出當日,九巴在彩虹總站向記者介紹新車的優點及與舊車的比較。最明顯的是新車設有空氣調節,是除機場巴士外唯一提供空調服務的路線。根據當時車主雜誌的報導,「九巴訂定的規格,除了要滿足運輸署為專利巴士而設的規例外,還著重於乘客舒適及行車安全的要求….例如車頂上面加設有一塊鋁質擋板,作用是阻隔陽光直曝曬車頂,避免有空氣調節的車廂內的溫度驟然提升; 茶色的玻璃窗,有遮擋刺眼陽光的作用; 電動車門; 廢氣輔助煞車系統; 車的停站按鐘等。」

下圖:來自1987年9月18日無線新聞的片段,九巴於當日舉行記者會,介紹新推出的豐田廿四座巴士,當時的座椅款式是首次在九巴中出現。片段原由其他人上載至Youtube,但資料不詳。

至於車頭的特大路線牌,更是特別為九巴而設,在一段時間後豐田才將這個設計擴展至香港紅小及綠小的新車上。車身以白及灰色為主,與當時的機場路線「通天巴士」Dennis Falcon (AF)同款。隨著亞比安陸續退役,AT亦成為九巴車隊中唯一使用手動變速的巴士。

經證實這方向可行後,九巴於八八年一月(即約四個月後)再次添食,向豐田購入八部同款巴士行走豪華巴士路線208,以取代少量仍行走此線的亞比安55型豪華巴士。直至1991年,九巴繼續購入大批同款新車,令總數達91部之多。

下圖:若論及載客量,新車只有廿四座位且不設企位,當然不能與亞比安的27個座位及17個企位相提並論,但無論乘客的乘坐環境及司機的工作環境及大幅提升,現在回望,實在是一個正確的選擇。AT72正停泊在舊調景嶺總站等候乘客。290是九巴另行開設來設的調景嶺路線,同是駛往彩虹總站但不經安達臣道,兩線以聯合班次模式行走。後期九巴將90號的班次減少,若有意試試刺激的安達臣道便要等多一會了。(Victor提供)

下圖:攝於調景嶺的最後日子,遠處已可看到山下已大興土木興建大量房屋。

(子賢攝)
(子賢攝)
(Ricky619攝)

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