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英國巴士公司Ensignbus,於1999年購入大批中巴/新巴退役的MCW Metrobus 12米(ML)運往澳洲,以City Sightseeing名稱準備用作開蓬遊覽巴士。原本出售的車輛中並不包括兩軸豪華版Metrobus(MC),但有說其中一部出售巴士ML28被發現在底盤有裂痕,故最後改以同樣於99年退役的MC9代替,而ML28則在香港拆卸。

MC9運往澳洲後被編配行走首都坎培拉(Canberra)的觀光服務,車身沒有進行任何改裝,只是髹上紅色Canberra Tour廣告。

一段日子後Canberra Tour服務取消,MC9被遷往墨爾本(Melbourne)的City Sightseeing車廠停泊。後來墨爾本的服務停止,於約2010年MC9被遷往該公司位於悉尼(Sydney)的車廠停泊。

於2011年末,在此車車齡高達33年的情況下,City Sightseeing決定將此車改為開蓬形式,並於2011年聖誕首次在澳洲正式投入服務,距離該公司初購入它的日子長達12年。有趣的是在拆除原來的吉拿6LXB引擎後,曾換上更大馬力的吉拿6LXCT引擎,後來在2010年遷往悉尼時換上Cummins ISBe 220 歐四引擎,據聞此車時速可達90公里,可以說是「老當益壯」呢。

約2014年,MC9再次被調往坎培拉,行走當地的開蓬遊覽巴士服務,但在一年多後,於約2015年12月再次被調回悉尼。

2017年6月,不幸地City Sightseeing公司決定將它退役拆毁,雖然車齡高達39年,但狀態仍然相當不錯,在這情況下被拆毁實在可惜。

讓我們透過以下相片回顧此車的一生。

下圖:MC9於1978年投入服務,旋即投放在豪華巴士線260。(Photo courtesy of Paul Harvey)

下圖:MC9這天大概是完成了每月一日的例行檢查(中巴內部稱為「日修」),打仗司機開著它準備應付下班人潮。(網主攝於柴灣珍寶廠外)

下圖:後來在珍寶廠內遇上剛完成年驗的MC9,髹上新的油漆,煥然一新。(網主攝)

下圖:雖然隨著空調單層巴士DC的加入,令MC於260線上退下來,但MC車系仍然活躍於赤柱系路線,例如261、63及65號,廣告商也樂意選擇在MC9上髹上全車身廣告,以收更佳效果。(大暉及LUN攝)

下圖:隨著此車於1999年退役及出售,這天發現它髹上全身紅色外觀,又拆除原來的高背座椅並換上一般座椅,完成後停泊在新巴黃竹坑車廠外,與其他ML一起等待運往澳洲。(Mriron攝)

(Alex Cheng攝)

下圖:剛離開黃竹坑廠的MC9,噴著白煙往試車去。(Eric Ching攝)

下圖:到達澳洲後,MC9停放在City Sightseeing廠內,與其他沒有派出的ML泊在一起。(KMB2E網站)

下圖:MC9曾於坎培拉提供服務,當時外觀看起來很不錯。(Po攝)

下圖:2011年10月,於廠內擺放多年的MC9,上層車頂凹陷及顯得殘舊,被拖往Sydney另一處廠房進行開頂工程。留意下層擋風玻璃仍設雞翼窗,後來換回較美觀的一塊過玻璃。

(Alex Cheng攝)
(Alex Cheng攝)
(Stephen攝)
(Stephen攝)

下圖:拆走車頂之餘,Canberra Tour車身廣告也同時被剷走,露出原來的中巴編號,另外香港的車牌仍保留在車尾。(Stephen攝)

下圖:工程差不多完成,連車頭散熱水箱也換上新部件。(Stephen攝)

下圖:MC9於2011年末完成開蓬工程,經翻髹後以全新形像示人,投放於悉尼市服務。(Stephen攝)

(Stephen攝)

下圖:2013年1月,MC9以特見身份行走悉尼泳灘Bondi Beach路線。(Stephen攝)

下圖:大約2014年初,MC9進行在翻新後離開悉尼,再次回到首都堪培拉行走,車身亦改為髹上Canberra字樣。(Stephen攝)

下圖:大約2015年12月,MC9又被調回悉尼。

2017年6月5日下午,在公司商業考慮的原因下放棄保留MC9於車隊中,並迅速被駛往該公司悉尼車廠旁的廢鐵場壓成廢鐵,以39歲的高齡完成它與別不同的一生。

全文完

推出日期:2020年2月11日