文:英國叔叔@HKba,網主加入小量補充及相片介紹
圖:除註明外均由英國叔叔@HKba提供

3BL146(DJ1454)於1986年投入服務,行走了16年後於2002年退役,有商人向九巴購入此車及其他同期退役的11及12米巴士,並進行改裝以售予英國買家。

下圖:本文主角3BL146在港時曾屬沙田廠,披著中僑國貨全車身廣告行走46X線。(Warrant Dennis及大暉攝)

下圖:較後期的相片,車頭散熱水箱款式已改。(Mal Werdna攝)

2004年,最少有31輛九巴3BL被運回英國行走,買家分別為約克郡的MAS Engineering(旗下為大家熟悉的Brightbus,提供學童巴士服務)和Stagecoach (投放於其Megabus新業務)。在英國服役的3BL,全數都經過改裝:

  • Brightbus 那批3BL的第三度落車門被移除,下層位置安裝上3+2 座位
  • Stagecoach 那批則改為單門,並使用英式闊頭門,座位改為英國本土的2+2座位

下圖:3BL146被Brightbus購入,正進行下車門拆除及封閉工程,並在原來及下層的其他水塘位置加設座椅。(Wilson Pang攝)

下圖:攝於2004年7月Sandtoft Gathering活動中,3BL146已於BrightBus投入服務,當時公司的色彩是橙色而非後來的綠色。新登記的英國車牌MIL 5574一直沿用十多年至今。(Photo courtesy of Ian Simpson)

下圖:另一角度看,車門改裝已完成,雖然還是很容易看得出那一格跟其他的有點分別。(Photo courtesy of John Carter and Richard Beaumont)

下圖:改裝工序在香港完成,看起來質素很好,難以看出當時車齡已達18年。(Photo courtesy of John Carter)

網主註:2013年到訪位於Sheffield的車廠時,也有幸遇上此車,當時在拍攝大批巴士陸續由廠裡駛出,前往各學校門外接載學生。十多年來此車的紀錄與3BL59 (DD3601, TIL 6573)對掉了,直至近年才在討論區中確定兩車的紀錄被對掉 – 有人稱可能是故意的,因與入口稅有關,事隔十多年,是否真確就不得而知了。

下圖:攝於3BL59上的「出世紙」,翻查紀錄,底盤編號ON2250其實是屬於3BL146,3BL59的正確底盤編號是ON1495,但不知為何146的出世紙被釘在59上,而這個錯誤就連在英國的車輛文件上也是對掉了,可能是2003年在香港改裝時掉亂吧。這也解釋了為何十多年前開始在網上流傳運往英國的3BL資料是對掉了,因為就連官方的紀錄也是這樣寫呢。現時由於某些原因,這塊出世紙暫時未能返回3BL146上,HKba團隊也在考慮其他方案。(Nigel Ng攝)

下圖:攝於2014年,狀況仍然良好,公司還為它加裝樹擋及車軨蓋。(Photo courtesy of Richard Simons)

2017 年,Brightbus 倒閉,放售旗下車隊。6輛 3BL分別加入蘇格蘭格拉斯哥的 Swift Coaches和牛津的 Walters Coaches,用作學童服務,它們依然保留 Brightbus 青綠色的「新加坡色彩」。

蘇格蘭的Swift Coaches:

  1. 3BL146 MIL5574 吉拿引擎 + Voith
  2. 3BL152 C45 HNF 富豪引擎 + ZF
  3. 3BL159 C885 RFE 康明斯引擎 + ZF

牛津的 Walters Coaches

  1. 3BL50 TIL6571 康明斯引擎+ ZF
  2. 3BL59 TIL6573 康明斯引擎+ ZF
  3. 3BL158 TIL6572 康明斯引擎+ ZF

另外,3BL124 (DH8737, C170 HBA) 被改裝成流動遊樂場 The Monkey Bus(partymasters.co.uk),目前仍在服役。3BL154 (DJ3014,TIL 6570)仍在英格蘭北部服役中,隸屬一個女子舞團,負責儲存舞蹈服裝和運送團員往返比賽場地。

下圖:3BL159、152及146(左至右)於出售予Swift Coaches後,新買家到場取車及駛往蘇格蘭。(Photo courtesy of Andy Campbell)

3BL50、59和158 加入 Walters Coaches後,曾在2018年5月亮相英國巴士收藏者Chris Martin 舉辦的 Leyland Olympian Running Day。

3BL146、152和159在蘇格蘭服役期間, Swift Coaches 以3BL152 和 159為主力,以節省燃油開支,3BL146 則作為後備車。

由於英國殘疾歧視法規定,校巴在2019學年起必須使用能夠容納輪椅乘客的巴士,否則有機會不能向學童收取車費,因此 Swift Coaches 在2019年夏季決定將三輛3BL退役。

  • 3BL152 首先被海外買家購入,成為巴士屋;
  • 3BL159則在 Swift Coaches車場退役拆件;
  • 至於3BL146這部相信是於英國現存唯一保留吉偈+Voith波箱的前九巴3BL,有巴士收藏家在 2017 年 Brightbus 倒閉後,聲稱考慮在日後保育這輛擁有原裝機械配搭的巴士。可是,「巴士收藏家」沒有出現。出現的,只有想建造巴士屋的潛在買家。(Photo courtesy of Mark Allen)

因此,我們出手拯救了3BL146,並在後來成立了 Hkba([email protected])。2020 年初,3BL146 經歷接近 600 公里的路程,成功抵達英格蘭,等候復修。下圖攝於這個悠長旅程中。

下圖:車上的吉拿6LXCT引擎及Voith波箱仍然運作良好。

攝於2020年2月,兩段由工作人員駕駛3BL146時的情況:

2020年2月,澳葡mc仔英倫敦巴士佬生涯網主去試揸 3BL146,透過這條短片,可以令大家更了解146引擎的健康程度。留意2分25秒,下層電鐘帶仍然可用,有叮叮聲。

下圖:此車於2020年5月時的情況,團隊在肺炎事件期間仍然努力為此車進行各方面的維修,當中包括車頂因長期被英國路上的大樹樹枝刮頂而令油漆褪去及出現滲水情況。

至於在牛津的三輛 3BL,Walters Coaches 在它們牌費到期後,沒有為它們續牌。在2020年3月,Oxford Taxis Ltd 購入了這三輛3BL。其中 3BL158 是零件車,在引擎被移植往 3BL59後,便會被拆毀。生還者 3BL50 和 59 會變成「紅巴」,繼續擔任高低地台校巴。

下圖:3BL158 DD3601 (TIL 6572)成為零件車,支持著餘下兩部3BL繼續行走。

下圖:3BL59接收了3BL158的引擎及其他所需零件,完成後會再次投入服務,接載學童上學。

下圖:完成3BL50 DD4385 (TIL 6571)

它們的故事,繼續上演。

延伸閱讀:HKba網站

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尋找退役巴 – 九巴3BL在英國

全文完